Los científicos creen que la leche de cucarachas podría ser el súper alimento del futuro

Un equipo internacional de científicos ha secuenciado simplemente un cristal de proteína que se encuentra en el intestino medio de las cucarachas. ¿La razón?

Es cuatro veces más nutritiva que la leche de vaca y los investigadores piensan que podría ser la clave para alimentar a nuestra población en crecimiento en el futuro.

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Aunque la mayoría de las cucarachas en realidad no producen leche, la cucaracha llamada diploptera punteada, conocida como la única cucaracha que da a luz crías vivas, se ha demostrado que bombean un tipo de “leche” que contiene cristales de proteínas para alimentar a sus bebés.

El hecho de que un insecto produzca leche es bastante fascinante, pero lo que les fascina a los investigadores es el hecho de que uno solo de estos cristales de proteína contiene más de tres veces la cantidad de energía que se encuentra en una cantidad equivalente de leche de búfalo (que también es más alta en calorías que la leche de vaca).

Es evidente que ordeñar una cucaracha no es la opción más factible, por lo que un equipo internacional de científicos encabezados por investigadores del Instituto de Biología de Células Madre y Medicina Regenerativa en la India decidió secuenciar los genes responsables de la producción de los cristales de proteína de la leche para ver si pudieran de alguna manera replicarlos en el laboratorio.

“Los cristales son como un alimento completo que tienen proteínas, grasas y azúcares. Si nos fijamos en las secuencias de proteínas que tienen todos los aminoácidos esenciales” dijo Sanchari Banerjee, un miembro del equipo en una entrevista con el Times de India.

No sólo es la leche de una fuente densa de calorías y nutrientes, también es la rapidez de cómo se digiere la proteína en la leche.

“Es comida de liberación gradual”, dijo Subramanian Ramaswamy, que dirigió el proyecto. “Si necesita alimento de altas calorías, que se libera tiempo y la comida que se ha completado. Esto es todo.”

Es importante señalar que esta fuente de proteína densa no va a ser para los que tratan de perder peso, y probablemente incluso no se aplicaran para la mayoría de las dietas occidentales, en los que ya están comiendo demasiadas calorías por día.

Pero si será ideal para aquellas personas que luchan por obtener la cantidad de calorías necesarias por día, esto podría ser una manera rápida y fácil de obtener las calorías y nutrientes necesarios.

“Son muy estables. Pueden ser un suplemento de proteínas fantástico”, dijo Ramaswamy.

Ahora los investigadores tienen la secuencia, que son la esperanza de obtener la levadura para producir el cristal en mayores cantidad, lo que es ligeramente más eficiente (y menos bruto) que extraer los cristales de las entrañas de la cucaracha.

¿Quién necesita la col rizada y la quinoa cuando se tiene suplementos de leche cucaracha?

Sí, no estamos 100 por ciento convencido tampoco. Pero si ayuda a aliviar la escasez de alimentos que tendremos que hacer frente a esta generación, lo tomaremos.

La investigación fue publicada en IUCrJ, la revista de la Unión Internacional de Cristalografía.

Fuente de la información: http://www.sciencealert.com/

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